Iris zit weer beter in haar vel

De tranen zitten Iris Rutten hoog als ze met generalist Marca Hilbrands van WIJeindhoven een keukentafelgesprek voert. Het gaat niet best. Iris, universitair afgestudeerd als architect, heeft tijdens de crisis haar bureau als interieurontwerper stop moeten zetten wegens uitblijvende opdrachten. ‘Een diepe teleurstelling,‘ vertelt ze, ‘en de rekeningen stapelden zich al vlug op.’ Maar ze laat zich niet uit het veld slaan: ‘Ik vond al snel een paar poetsadresjes, ik houd er niet van om m’n hand op te houden.’ Ondanks haar harde werken verdient ze te weinig. Er zit er niet anders op dan een aanvullende uitkering aan te vragen.

Iris bij Awesome

Door allerlei misverstanden betaalt de sociale dienst niet uit. ‘Ik raakte ervan in paniek want ik zag mezelf al op straat staan.’ Iris leeft heel zuinig van het beetje spaargeld dat ze nog heeft, werkt als een paard en probeert intussen van alles om het probleem met de sociale dienst op te lossen. Haar  gezondheid lijdt eronder, ze slaapt steeds slechter en ze wordt steeds zenuwachtiger.

Midden in die stress belt Marca voor een afspraak. Voor haar is het snel duidelijk wat Iris als eerste nodig heeft: pas op de plaats. ‘Ze legde me uit dat het één van haar taken is om inwoners van Eindhoven aan het werk te helpen en uit de bijstand te halen. Want financieel op eigen benen staan is voor iedereen beter. Maar ze zei er meteen achteraan dat het haar verstandiger leek als ik voorlopig stopte met werken.’ Iris heeft er moeite mee, maar Marca vindt dat Iris dringend rust nodig heeft. Na een hoop gesteggel met de sociale dienst weet Iris de misverstanden met de sociale dienst op te lossen. Met terugwerkende kracht krijgt Iris alsnog haar geld én ze krijgt een tijdelijke ontheffing van de sollicitatieverplichting wegens ziekte.

En dat is maar goed ook. Want de dag nadat Iris afscheid heeft genomen van haar laatste poetsadresje, klapt ze in. ‘Ik kon opeens helemaal niets meer. Alleen nog maar zitten en huilen.’ Iris blijft zich moe en ziek voelen. Haar psycholoog constateert een zware burn-out. ‘Ik had het gevoel dat er iets stuk was in mijn hoofd. Ik had moeite met lezen en rekenen en bij iedere eenvoudige handeling, zoals bijvoorbeeld douchen, moest ik eerst hard nadenken hoe dat ook alweer ging.’
 

Herstel blijkt een lange weg. Dat de bijstand nou niet bepaald een vetpot is, maakt het er niet makkelijker op. Toch krabbelt Iris met ondersteuning van haar psycholoog heel langzaam op. Samen met Marca vult ze de Talentenscan van WIJeindhoven in, waardoor Iris weer zicht krijgt op haar talenten en mogelijkheden. Want poetsen is te zwaar, maar wat kan ze nog wel? Waar liggen haar talenten? Waar krijgt ze energie van? Iris’ talent voor creatief werk springt eruit. Marca heeft een  gouden tip: Iris kan als vrijwilliger bij kledingruilatelier Awesome aan de slag. Bij Awesome wordt tweedehands kleding opgeknapt, vermaakt en verkocht. ‘Ik voelde me er meteen thuis’, straalt Iris, ‘het is een fijne plek met aardige, positieve mensen die er begrip voor hebben dat ik me ook weleens niet goed voel.’

Door het succes van haar sieraden is Iris snel door haar bierbliklipjes heen. Om de voorraad op peil te houden heeft ze de bewaker van een parkeerplaats in de buurt van haar woning ingeschakeld. Bart Jeurissen is niet vies van een biertje en hij is dan ook haar vaste leverancier van zilveren en gouden bierblik-lipjes. Hij verzamelt ze zelfs voor haar in bij anderen uit zijn kennissenkring. Iris en Bart zijn intussen dikke vrienden.

Iris gaat één morgen per week aan de slag en vindt snel haar draai bij Awesome. Ze gaat ook nog trouw naar haar psycholoog. Marca houdt op de achtergrond contact. ‘Maar er was geen druk. Eerst beter worden, zei ze telkens tegen me,’ zegt Iris, die heel blij is met de steun van Marca. Ze merkt dat bij Awesome haar creativiteit begint te borrelen en te bruisen. ‘Ik heb een sieradenlijn ontworpen met de lipjes van blikjes, die ik bij Awesome in een kast heb gevonden.’ Haar ontwerpen zijn milieuvriendelijk, betaalbaar, origineel en stijlvol. ‘Mijn armbanden, kettingen en sleutelhangers zijn zelfs tentoongesteld tijdens de Dutch Design Week’. Kortom, het gaat de goede kant op met Iris!


Marca blijft op de achtergrond paraat als steun en vraagbaak. ‘Gelukkig heb ik haar niet zoveel meer nodig’, lacht Iris, ‘Helemaal gezond ben ik nog niet, maar ik zit weer een stuk beter in m’n vel!‘